Производство кирпича — хитрая наука, и качество продукта, несмотря на его обманчивую простоту, зависит от многих факторов. Кроме внешних недостатков, брак может иметь внутренние отклонения от нормы, поэтому для грамотного выбора необходимо понимать основы изготовления кирпича и разницу между типами продукта.

Как делают кирпич?

Археологические раскопки подтверждают — человечество было знакомо с кирпичами еще до нашей эры. Для строительства зданий Древнего Рима, Египта, Месопотамии применялись глиняные бруски правильной формы, причем уже в обожженном виде. На Руси вначале использовались плинфы — плитки, которые в стене соединялись большими слоями раствора. Однотипные брусковые изделия стали обжигать в печи в XV веке.

Основной материал для изготовления классического кирпича — легкоплавкая глина. Конечно, сырье имеет примеси в виде оксидов железа, магния, кремния, щелочных материалов и т.д. Каждый из них влияет на качество итогового продукта, меняет цвет, твердость и морозоустойчивость кирпича. Поэтому даже в давние времена производители клеймили свой товар, подтверждая качество изделий и защищая «бренд» от подделок.

Современные производители совершенствуют сырье, добавляя различные компоненты:

  • корректирующие добавки;
  • пластифицирующие составляющие;
  • флюсующие примеси;
  • золу, шлаки, песок;
  • опилки, отходы добычи и обогащения угля и т.д.

Правильное процентное соотношение ингредиентов помогает создать износостойкий продукт нужного цвета и плотности.

Процесс производства начинается с замеса глины в бетонированной яме, причем предварительное вымачивание сырья длится несколько дней. Влажную глину перемешивают, удаляя камни, и густую массу отправляют на ленточный пресс, который нарезает аккуратные бруски. Дальнейший этап предполагает два пути — обжиг в печи или прессование с просушкой (кирпич-сырец).

Разновидности кирпичей

В первую очередь изделия разделяют по типу сырья, поскольку не все кирпичи изготавливают из глины. Термическая обработка позволяет плавить и более стойкие природные материалы. Сегодня выделяют два основных вида кирпичей:

  • керамический — глина в разных вариациях;
  • силикатный — кварцевый песок + известь.

Красные глиняные кирпичи обжигают в габаритных печах, в результате чего они приобретают хорошую износостойкость и устойчивость почти ко всем погодным условиям. Чаще всего используют красножгущуюся глину, которая благодаря специфическому минеральному составу краснеет после обжига, однако бывают и более светлые вариации.

Силикатные изделия производят в автоклаве — в результате воздействий высокой температуры и давления составляющие сплавляются в брусок белого цвета (при необходимости можно добавить красящие пигменты любых оттенков). Расплавленный кварцевый песок обеспечивает большую прочность изделия, чем у керамического аналога, однако силикатные изделия боятся влаги и высоких температур.

Особые огнеупорные модели формируют из тугоплавкой глины специального сорта — шамот. В зависимости от типа добавок выделяют несколько подвидов продукта:

  • углеродистый;
  • кварцевый;
  • глиноземный;
  • известково-магнезиальный.

Шамотные кирпичи используются редко, однако они незаменимы для создания мест с повышенной термоустойчивостью (печи, камины, дымоходы, внутренние камеры котлов и т.д.).

Продукт, который производят из смеси шамота, полевых шпатов и глинистых материалов получил название «клинкерный кирпич» (из-за звонкого звука, издаваемого при постукивании). Такие изделия отличаются тугоплавкостью — температура их запекания выше, чем у обычного керамического аналога. Итоговый продукт отличается усиленной прочностью, благодаря чему его используют не только для долговечной облицовки, но и для мощения тротуаров.

Новинка на рынке строительных материалов — силиконовый кирпич, в составе которого, кроме глины, есть органические соединения. Скрепляющая финальная обработка обеспечивает высокую прочность изделия, а наличие силикона минимизирует его гигроскопические свойства. Внешне суперновинка не отличается от классического глиняного формата.

Стандартные и элитные кирпичи

Классические рядовые изделия применяются при строительстве жилых домов, промышленных зданий и строений. Такие кирпичи выгодны своим сроком службы и экологичностью (не выделяют вредных веществ даже при нагревании). И керамические, и силикатные варианты отличаются хорошей морозоустойчивостью, обладают звукоизолирующими свойствами.

Кроме строительных изделий, существуют также парадные — облицовочные кирпичи, которые производят по специальной технологии, а затем используют как для внешнего, так и внутреннего дизайна зданий. Главное преимущество — прочность и устойчивость к внешним воздействиям. Из минусов — у разных партий могут быть разные оттенки. Это стоит учитывать при строительстве или ремонте одного здания.

Облицовочные кирпичи сегодня представлены в огромном ассортименте — разнообразие форм, фактур и оттенков открывает перед дизайнерами большие возможности.

Уникальные керамические изделия можно создавать с помощью силиконовых форм, которые формируют бруски определенной текстуры, размера и формы — вплоть до аккуратных угловых вариантов. Декоративную облицовку производят из гипса и модифицирующих добавок, в результате чего можно создать высокопрочный влагоустойчивый композит. Нестандартные кирпичи могут создаваться по образцу старинной кладки, что облегчает реставрационные работы или стилизацию современного помещения.

Блоки ручной формовки производят также из глины, однако более тугоплавкой, чем для заводских аналогов. Такая продукция отличается повышенной прочностью, уникальными оттенками, фактурой, а также имеет оригинальное клеймо. Цена элитного кирпича высока, поэтому используют его преимущественно для декора, реставрационных работ.

Универсальность кирпича заключается в том, что он применяется в строительстве разных зданий, причем несмотря на появление новых, более дешевых материалов. Керамические и силикатные изделия доступны в цене как строительным компаниям, так и рядовым пользователям, удобны в транспортировке и эксплуатации. Правильно подобранные материалы обеспечивают качество возводимой постройки, ее надежность, внешний вид и длительный срок службы.